O quão eficaz é a esterilização UV? Funciona com bactérias e vírus? Quais são os prós e os contras? Estas são perguntas que ouvimos falar no campo da microbiologia, especialmente quando as pessoas pensam em quão sujo fica o seu telemóvel. Com cada vez mais produtos de esterilização UV a chegar ao mercado, pode perguntar se vale a pena tentar. Vamos investigar!

A luz UV tem sido usada para esterilização e desinfecção desde meados do século 20. Com os avanços da tecnologia, e especificamente nas próprias lâmpadas UV, a sua longa duração (milhares de horas) e tamanho mais pequeno (por exemplo, lâmpadas UV LED versus lâmpadas UV tradicionais) alargou o campo para onde pode ser usada. Podem ser utilizadas para desinfectar: água, ar, frutas, legumes, utensílios cirúrgicos, computadores tablet, brinquedos e uma variedade de superfícies.

Quando se trata de esterilização por UV, nem todos os tipos de UV são eficazes. O que é que isto significa? Explicando de uma maneira mais técnica, ultravioleta (UV) significa “além da violeta” e refere-se a uma gama de ondas electromagnéticas com um comprimento de onda mais curto (maior frequência e energia) do que a luz violeta visível. O UV é dividido em três tipos com a redução dos comprimentos de onda e o aumento da energia. Eles são UVA, UVB e UVC. Para a esterilização UV, apenas o UVC (100-280nm) tem energia suficiente para matar eficazmente os micro-organismo s. Quando estiverem a comparar um produto de esterilização UV para experimentar em casa ou na empresa, certifique-se de que seu comprimento de onda UV cai na faixa de UVC (100-280 nm).

A esterilização UV é eficaz contra vírus e bactérias? A resposta curta é sim, e ainda mais organismos. Estudos demonstraram que a UVC a 254 nm é eficaz contra todos os agentes patogénicos de origem alimentar, microbiota natural, bolores e leveduras. Como os micro-organismos vêm com tamanhos e formas diferentes que afetam sua absorção UV, o tempo necessário para matar cada espécie varia.

Como é que os raios UV esterilizam um objecto? Ainda bem que perguntou! A esterilização UV também conhecida como desinfecção UV ou irradiação germicida ultravioleta (UVGI) funciona com a quebra de certas ligações químicas e codificando a estrutura do DNA, RNA e proteínas, fazendo com que um micro-organismo seja incapaz de se multiplicar. Quando um micro-organismo é incapaz de se multiplicar, é considerado morto uma vez que não se pode reproduzir dentro de um hospedeiro e não é mais infeccioso.

“Morto.” Isso parece perfeito. Quanto tempo é preciso para conseguir que estas coisas desagradáveis sejam “mortas”? Vamos falar de destruição específica. Como a esterilização UV utiliza a energia da UVC para destruir biomoléculas, a sua eficácia depende da energia total aplicada, que é afetada pelo tempo de exposição e pela distância da fonte de luz. Por exemplo, se você usar uma lâmpada UV mantida a 1 polegada acima de uma placa de Petri cultivada com E. coli, levará apenas 1-2 min para mostrar uma esterilização completa.1 Para esterilizar instrumentos cirúrgicos em uma caixa UV média, pode levar 5-10 min. Para a esterilização de um gabinete de biossegurança de 8 pés em um laboratório, uma recomendação comum é de 30 min.

É claro que cada método de esterilização tem os seus prós e contras.  Alguns deles estão listados na tabela abaixo.

Vantagens da esterilização UV:

  • É conveniente de usar e não são necessários produtos químicos. Portanto, não deixará qualquer resíduo químico para trás.
  • É capaz de matar todos os tipos de micro-organismo s, incluindo bactérias resistentes a drogas.

Contras para Esterilização UV:

  • A UVC é perigosa para os humanos. É por isso que a esterilização UV é geralmente feita usando lâmpadas UVC com escudos de proteção. Lembre-se de evitar a exposição direta aos UVC, especialmente a pele e os olhos.
  • Tem um grande limite! O UV só funciona no seu caminho de luz e pode ser bloqueado por objectos. Certifique-se de que o que pretende esterilizar está directamente em linha com a luz UV. Você pode minimizar este problema usando várias lâmpadas UV para gerar a irradiação UV de diferentes ângulos.

Outra limitação da esterilização UV é que os UVC causam tantos danos tanto nas proteínas como no DNA/RNA que não podem ser usados para produtos biomédicos. Por exemplo, a esterilização UVC de vírus causa tantos danos nas proteínas de superfície dos vírus que não podem ser usados como vacinas para induzir respostas imunológicas adequadas.  Um tipo diferente de método de “inativação UV” é usado em produtos biomédicos para preservar as proteínas de superfície viral enquanto inativam efetivamente os vírus. Este é também o método que usamos para os nossos produtos de vírus purificados inactivados por UV porque queremos usar as proteínas virais intactas dos vírus tratados por UV para uso biomédico, tais como a geração de anticorpos.

Finalmente, se está à procura de um bot para esterilizar seus balcões, ou uma varinha para acenar sobre lençóis de hotel esboçados, ou um gizmo para higienizar seus sapatos fedorentos, a esterilização UV é uma ótima opção. E lembre-se, seguir as instruções dos fabricantes sobre distância de fonte de luz, tempo de exposição e precauções de segurança para qualquer dispositivo que você comprar é essencial.

Autor: https://abionline.com/is-uv-sterilization-effective-for-viruses-and-bacteria/